Comment améliorer le sommeil des personnes âgées ?

Le sommeil est une composante essentielle de la santé et du bien-être à tout âge, mais il revêt une importance particulière chez les personnes âgées ! En effet, un sommeil de qualité est indispensable pour favoriser la récupération physique et psychique, consolider la mémoire et maintenir un fonctionnement optimal de l’organisme de nos séniors.

Avec l’avancée en âge, le sommeil peut être affecté par divers facteurs, ce qui peut entraîner des nuits agitées et des répercussions sur la santé globale. 

Si vous avez un proche âgé dont le sommeil vous préoccupe, cet article est conçu pour vous fournir des conseils pratiques pour améliorer sa qualité de sommeil !

Fournir un environnement propice au sommeil

Pour garantir un sommeil de qualité à une personne âgée, il est essentiel de lui fournir un environnement propice au repos !

L’une des premières choses à considérer est la gestion de la lumière et de l’obscurité dans la chambre à coucher. Assurez-vous que la pièce soit plongée dans l’obscurité pendant la nuit en utilisant des rideaux occultants ou des masques de sommeil, et veillez à ce que la personne âgée soit exposée à la lumière naturelle durant la journée. 

Cette alternance lumière naturelle (la journée) et obscurité (le soir) va permettre à l’organisme de réguler la production et libération de mélatonine, l’hormone du sommeil ! Un bon équilibre en cette hormone est primordial chez une personne âgée, car son taux diminue avec l’âge. 

Maintenir une température confortable dans la chambre est également important. Une température trop élevée ou trop basse peut perturber le sommeil et entraîner des réveils nocturnes chez votre proche âgé. L’idéal est généralement une température entre 18 et 21 degrés Celsius. 

Investir dans un matelas et des oreillers de qualité adaptés aux besoins de la personne âgée et réduire le bruit dans l’environnement de sommeil sont aussi des mesures importantes.

Par ailleurs, la décoration de la chambre à coucher peut également avoir un impact sur la qualité du sommeil de votre proche âgé. Optez pour une décoration apaisante et minimaliste, avec des couleurs douces et des éléments décoratifs relaxants. Un environnement calme et serein favorise la détente avant le coucher, ce qui peut contribuer à améliorer la qualité du sommeil des personnes âgées.

Mettre en place une routine de sommeil régulière

Créer une routine de sommeil régulière est essentiel pour améliorer le sommeil des personnes âgées : 

  • Fixez des heures de coucher et de réveil cohérentes, même les week-ends, pour aider à réguler leur horloge biologique. 
  • Encouragez des activités relaxantes avant le coucher, comme la lecture ou la méditation, pour favoriser la détente. 
  • Limitez également la consommation de stimulants comme la caféine et l’alcool en fin de journée, car ils peuvent perturber le sommeil. 

En établissant une routine nocturne structurée, vous aidez la personne âgée à s’endormir plus facilement et à profiter d’un sommeil plus profond et plus réparateur.

Maintenir une hygiène de vie saine

Maintenir un mode de vie sain, c’est essentiel pour améliorer le sommeil des personnes âgées : 

  • Encouragez une alimentation équilibrée et des repas légers le soir pour éviter les troubles digestifs qui pourraient perturber le sommeil.
  • Favorisez une activité physique régulière dans la journée, mais évitez les exercices intenses juste avant le coucher. 
  • Limitez les siestes excessives en journée pour éviter de perturber le rythme circadien. 

Avec de saines habitudes de vie, vous favorisez un meilleur sommeil et une meilleure qualité de vie pour votre proche.

Consulter un médecin en cas de troubles du sommeil persistants

Si malgré tous les efforts, les troubles du sommeil persistent chez la personne âgée, il ne faut pas hésiter à consulter un médecin. Les problèmes de sommeil peuvent être liés à des conditions médicales sous-jacentes telles que l’apnée du sommeil, le syndrome des jambes sans repos ou d’autres troubles neurologiques. 

Faire appel à un professionnel à domicile

Lorsqu’une personne âgée éprouve des difficultés à maintenir un sommeil de qualité, c’est souvent compliqué pour ses proches de concilier leur propre emploi du temps avec les besoins nocturnes de leur être cher. 

Dans de tels cas, faire appel à des professionnels du soin et de l’aide à domicile comme les auxiliaires de vie devient une solution judicieuse et très utile ! Ces derniers apportent une présence rassurante et un soutien constant. Ils participent ainsi à la création d’un environnement propice au sommeil et à un repos paisible pour la personne âgée.

Grâce à leur formation et à leur expertise, les auxiliaires de vie peuvent non seulement aider à instaurer une routine de sommeil régulière, mais aussi offrir une assistance personnalisée pour gérer les troubles du sommeil.

L’auxiliaire de vie peut aussi encourager des activités apaisantes avant le coucher, comme la lecture, la méditation légère ou des étirements doux pour favoriser une transition plus fluide vers le sommeil.

En cas de troubles du sommeil durant la nuit, une crise du syndrome des jambes sans repos à titre d’exemple, l’auxiliaire de vie intervient en fournissant un soutien physique (prévention du risque de chute) et émotionnel à personne âgée et en aidant à la mise en place de stratégies pour réduire les symptômes (faire quelques pas, prendre l’air…).

Par ailleurs, l’auxiliaire de vie joue un rôle important en communiquant les observations sur le sommeil de la personne âgée aux professionnels de santé, ce qui peut aider à identifier et à traiter les problèmes sous-jacents.

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